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ARM服务器芯片遭放弃原因何在?

作者:赛迪网出处:博客2014-07-09 10:36

  据国外媒体报道,服务器芯片市场的霸主是英特尔,近乎垄断的市场份额使得英特尔服务器芯片业务利润率极高。2013年英特尔服务器芯片业务利润率为46%,高于PC芯片业务。由于服务器芯片业务利润率如此高,其他公司希望在这一市场上分一杯羹并不让人感到意外。随着移动设备捧红了ARM架构芯片,ARM芯片厂商挑战英特尔在服务器芯片市场上的霸主地位只是个时间问题。

  尽管ARM对服务器市场寄予厚望,计划2017年占领10%的服务器芯片市场,但最近的消息表明,要蚕食英特尔服务器芯片市场并非易事。英伟达和三星已经放弃了开发ARM服务器芯片的计划。由于竞争激烈程度降低,对于像AMD这样对ARM服务器寄予厚望的公司来说,这似乎是件好事,但是,三星和英伟达失去信心,对于把AMD复苏的希望寄托在ARM服务器上的投资者来说无疑是一个警示。

  三星和英伟达放弃ARM服务器芯片的原因

  英伟达曾探索使其64位Tegra处理器打入服务器市场的计划,但现在已经改变了战略,只提供与其他公司的ARM服务器芯片配套的图形芯片。这与英伟达不再谋求成为主流移动芯片厂商的策略相似。尝试在服务器芯片市场竞争将几乎是一场灾难。

  三星一直在大力开发ARM服务器芯片,从AMD服务器部门挖来高管负责相关项目,但这一项目已经被放弃。三星是全球第一大智能手机厂商,去年出货量超过3 亿部。三星在部分手机中使用自主设计的芯片,因此在芯片设计方面有丰富的经验。但设计芯片并非易事,三星经常会在手机中使用其他公司的芯片。

  鉴于英特尔在服务器芯片市场上的主导地位,以及其他公司也在觊觎这一市场,三星可能意识到,进入服务器市场的代价高于潜在的回报。根据英特尔的数据中心业务营收,如果到2017年ARM芯片能占领10%的服务器市场,数家公司只能“共同瓜分”约10亿美元销售收入。与智能手机处理器市场相比,这简直就是九牛一毛。如果三星继续其ARM服务器芯片计划,不但投资回报过低,甚至可能是竹篮打水一场空。

  AMD投资者应当感到担忧

  为了扭转服务器市场份额不断滑坡的局面,AMD对ARM服务器芯片寄予厚望。2007年AMD服务器芯片市场份额为15%,目前已经下跌至3%左右。 AMD预计2019年在ARM服务器芯片市场上的份额将达到25%,鉴于届时ARM服务器芯片市场份额不会很高,因此这一数字的意义并不大。AMD还生产 X86服务器芯片。

  如果ARM芯片占领相当高份额的服务器芯片市场,AMD的ARM服务器芯片业务“鹤立鸡群”,AMD将增加数以亿计美元的营收。不过这两个条件能否同时成立还很难说。

  即使ARM能成功蚕食英特尔的服务器芯片市场,是否有一家厂商能赢得足够高的市场份额,“证明”进入这一市场“物有所值”还是一个悬而未决的问题。三星可能正是出于这一原因放弃了进军ARM服务器芯片市场的计划,ARM服务器芯片不大可能提高AMD的盈利能力。

  ARM在智能手机市场上的主导地位,以及过去数年智能手机令人惊异的增长,使得部分智能手机芯片厂商的表现异常好。但服务器芯片是一个完全不同的市场,不仅英特尔的主导地位似乎是不可动摇的,即使未来数年ARM实现自己的服务器芯片市场份额目标,ARM服务器芯片市场还是相当小,甚至小到许多公司认为进入这一市场不值得。

  去年智能手机处理器芯片市场规模约为180亿美元,即使很小一块儿市场的“绝对规模”也大于相当大一块儿的ARM服务器芯片市场。ARM服务器不会成为AMD的灵丹妙药,提供一种不同的芯片架构不会改变AMD过去数年在与英特尔竞争中处于下风的局面。

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关键词:ARM服务器,服务器,处理器,头条

责任编辑:张建芳

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