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LinuxONE——主机的传承与进化

作者:佚名出处:博客2017-02-13 16:08

 我有一位很念旧的朋友,对于一些“老物件儿”,他有着非同一般的偏爱。

  他的家里就像一张老照片,古书、旧手表、旧粮票、旧钱币、旧乐器、老音响,甚至还有一台小时候经常见到的缝纫机。

  我说,你年纪也不大,怎么感觉一直活在过去?

  他笑笑说,你不懂,这些老物件儿,就像老酒,越久越醇。虽然还称不上是古董,却很有味道,有着时代的烙印——我想,这就是所谓的情怀吧。

  在这位朋友的“老物件儿”圈子里,“五十年”不算很长,超过五十年历史的东西比比皆是。而在我所处的IT圈儿,有着五十年历史的产品绝对屈指可数,而至今还活跃在一线的,恐怕只有主机了。

  1964年,IBM第一代大型主机System 360问世。五十年过去,主机已经有了翻天覆地的变化,无论是系统架构,计算能力,还是所服务的客户范围。

  其中最为明显的变化在于,主机放下了以往高高在上的身段,变得亲民和开放。所谓“旧时王谢堂前燕,飞入寻常百姓家”。

  LinuxONE,让主机更亲民

  一直以来,IBM主机都是最高端商业服务器的代表,高可靠、高安全、高性能。但主机高昂的售价成为其最大的桎梏,唯有银行、证券等不差钱的客户能够享用这个全球顶级基础硬件,大量的中小客户只能望价兴叹。

  和古董、收藏品价格再高也会有人买单不同,主机尽管很高端,但它毕竟只是一件商业工具,仅能服务于一小部分人,对于主机的发展来说毕竟不是什么好事。

  于是,近年来,IBM主机在不断放低身段,以迎接更加广泛的用户。2011年,IBM推出了“史上最便宜”的大型主机z114,起价为75000美元,主要面向新兴市场。

  不过,z114并没有在商用市场掀起太大的波澜。在我看来,其最大的意义在于展现了IBM主机的一个新的姿态——作为最古老的IT系统,主机其实并不像我们想象中的那样顽固,它在努力改变自身的形象,以获得更多客户的目光。

  然而,随着互联网时代的到来,企业客户对于IT基础架构的要求变得更加苛刻,除了考虑成本,他们需要更加开放、敏捷、弹性的基础架构,以承载互联网时代的新型负载,云计算、大数据、社交、移动,以及当下最为火热的区块链和人工智能。

  所以,五十岁的主机想要继续延续生命力,势必要再度进化。

  2015年8月,IBM推出了全新的LinuxONE大型主机,从其命名来看,“LinuxONE”一改“zEC12、z13”这种传承式的命名方式,而是将“Linux”冠于其上,其目标已然明确无比:“LinuxONE”所面向的就是Linux用户,它也具备了Linux系统所应当具备的一切特性,开放、灵活、支持广泛的开源软件。

  从主机发展史来看,LinuxONE绝对是里程碑式的产品,这是IBM首次专门为Linux应用负载所量身定制的主机系统,IBM对于拥抱Linux展现出了前所未有的诚意。

  一直以来,主机+z/OS是一对黄金组合,但近年来,主机+Linux的组合展现出了更为强劲的生命力。在过去十年中,45%主机的发行量都是在Linux方面;IBM排名前100的大客户,其中80个都采用了Linux主机;如今超过三分之一的IBM大型主机客户正运行着Linux系统。

  LinuxONE主打的是开源,提供了对重要开源软件和行业软件的支持,如Apache Spark、Node.js、MongoDB、MariaDB、PostgreSQL、Chef、Docker、Hadoop、Spark等。在LinuxONE上,主流开源技术已然能够无缝地实现与在其他平台上毫无差别的运行,这样的意义在于,企业用户可以同时获得业内最高的RAS,同时也能获得毫不逊色于x86的开放性,鱼和熊掌可兼得。

  LinuxONE对开源技术的广泛支持无疑让IBM的大型主机再度焕发出生命力。IBM希望通过LinuxONE来纠正一个概念——Linux并非是x86的专属,大型主机同样可以很好地支持开源,并且能够提供更为优质的RAS。那么,你为什么不选LinuxONE?

  价格。没错,价格是影响主机进入更广泛市场的一道门槛。IBM为了让LinuxONE能够“飞入寻常百姓家”,创新的提出了“弹性计价”的销售模式:客户可以选择按使用量付费(硬件和软件)、按核心付费或者零预付款租赁(享受一年后退货权)。

  举个例子,当业务端配备100核处理能力时,灾备端只需配备20核即可,其间的计算能力落差,在灾备需求被触发时自动或手动通过微码升级补充。这多出来的80核处理能力,只需在灾备期间付费。甚至那20核的计算能力,在非灾备使用时期,也可以充分利用起来。如用在开发测试、查询支持、灾备演练等方面。

  “弹性计价”让大型主机实现了前所未有的灵活性,这对有特定应用场景的企业客户来说,无疑是一种非常划算的计价方式。同时,这种灵活的计价方式降低了主机应用的门槛,让更多的用户能够“用得起”主机。

  为进一步推动LinuxONE的本地部署及应用,IBM发布了新的LinuxONE分销策略。IBM将联手包括富通科技(香港)有限公司、神州数码(中国)有限公司、深圳市华成峰科技有限公司、上海元亿国际贸易有限公司在内的四家分销商,整合长期以来在Power Systems和存储产品上积累的渠道合作资源,启动LinuxONE产品的新轮市场发力。

  通过这四家分销商,IBM计划展开CFT(Client Facing Team)的招募,希望在未来一年中找到更多符合标准的终端分销商,进一步拓展本地渠道网络。在与IBM基于LinuxONE的合作中,四家分销商伙伴也承诺将提供专门的人力物力支持,并与IBM共同建设演示中心,为本地用户提供更多直观体验的机会。

  这是IBM第一次面向本地提出主机类产品的分销渠道计划,此举能够让“高大上”的主机更接地气,接触到更加广泛的本地用户,有助于营造本地化的LinuxONE生态。

  从LinuxONE的产品定位,到弹性计价、渠道分销等新的营销方式中不难看出,IBM对于LinuxONE寄以厚望,也拿出了足够的诚意和方法来让主机更加亲民。

  进击,不只是金融

  LinuxONE是主机的全新进化,富有时代特色。那么,传统企业客户是否会接受这种有别于传统的解决方案?LinuxONE是否会成为一个“叫好不叫座”的产品?

  产品好不好,市场是检验的唯一标准。

  发布一年多时间来,LinuxONE已经有了不少的落地案例。在中国市场,LinuxONE不仅获得了传统金融客户的青睐,在交通、医疗、人社等行业也已落地开花。

  华夏快线是LinuxONE在中国的第一个客户。借助LinuxONE,华夏快线在四川建立了省级的电子客票云服务系统,为泸州客运站高达1300余班的日均发班量以及逾两万人次的日均旅客量提供支持。

  江西银行部署了基于IBM LinuxONE解决方案的柜面/定价系统,成为本地首家应用LinuxONE搭建核心业务系统的商业银行。LinuxONE可充分支撑江西银行对于业务暴增、性能稳定、管理简单的IT系统基本诉求,同时在成本上可节约10%-20%,更重要的是能够大幅减少相关设备和系统管理的复杂程度。

  上海仁济医院是一家著名的百年医院,基于LinuxONE的解决方案,上海仁济医院搭建了多院区一体化基础信息平台架构。该架构将帮助仁济医院实现东、西、北三个园区网络一体化,建成一个HIS、电子病历+数据集成平台,改进医生和患者的使用体验。而LinuxONE也使仁济医院在无需改变现有应用架构的前提下,为未来的系统扩展预留了充足空间。

  在社保领域,LinuxONE帮助龙岩人社整合了医疗、养老、就业、社保卡等逾十个核心业务系统,成功构建了一个统一的人社公共服务平台。借助这一集中式架构,龙岩人社得以保证涵盖不同险种、在多种终端上使用的服务平台的数据一致性。而凭借LinuxONE在资源调配上的灵活性,龙岩人社平稳、高效地实现了业务系统向新平台的迁移,并在不停机的情况下实现了系统的更新及堆叠。

  交通、金融、医疗、人社,都是关系民生的传统关键行业,其应用需求有着相似之处。一方面,业务量庞大,系统复杂,对IT基础架构的可靠性、安全性、可扩展性、数据一致性要求苛刻;另一方面,在“互联网+”大潮中,需要实现业务创新,IT基础架构要具有开放性和灵活性,同时绿色节能。

  LinuxONE将“稳”和“敏”两种看似对立的特质很好地融合到了一起,这是最能打动客户的地方。在LinuxONE上面,传统企业客户不难找到应对业务难题的方法。

  小结:主机的传承与进化

  固守不变会出现两个结果:一种是成为经典,传世永存;一种则是黯然落幕,被时代所淘汰。

  并不是每一种坚持和固守都能成为经典,所以,更为明智的做法是在传承的同时不断自我进化,以满足不断变化的市场需求。正如我们所见的各种成功的品牌和产品中,有很多已经和最初相去甚远,甚至完全颠覆了最初的设想,在汽车、手表、餐饮等行业中,这种例子并不少见。

  LinuxONE传承了主机一贯的高RAS,具有业内最高的业务连续性和安全性,这是主机的立足之本。同时,LinuxONE大胆创新,以Linux打破业内对于主机的传统认知,这是主机实现自我进化的关键一步。

  一边是传承,一边是进化,这或许就是主机能够经历五十年仍然颇具生命力的原因吧。

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责任编辑:凤城

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